文/可口可乐与信天翁

一直以来,印度总是自诩自己的空军为“亚洲顶尖水平”,一边通过大笔砸钱购买外国货来充实自己的战斗机队,一边想尽办法研制所谓的“国产先进战机”。结果买来的战斗机随着时间的推移越来越陈旧,事故率居高不下,甚至被人调侃“战斗机都快摔完了”,而所谓的“国产先进战机”——LCA“光辉”战斗机却迟迟无法大批量产,根本满足不了印度空军日益增大的战斗机需求。没办法了,印度不得不和法国谈了一笔生意,斥5900亿卢比的巨资购买36架全新的阵风战斗机。可印度空军未来预计的战斗机空缺已经达到了惊人的165架(至少11个中队)!拿不出更多钱的印度空军想来想去,最终把主意打到了俄罗斯的头上。

(印度空军的米格-29战斗机)

据参考消息网援引《印度时报》报道,近日,印度政府和军方正在为了如何填补越来越大的战斗机队空缺问题而“大打出手”。为了尽可能弥补战机数量不足的问题,印度空军最终不得不向俄罗斯“求救”——印度空军将从俄罗斯再次购入21架米格-29战斗机以缓解印度空军的“战机荒”。然而这些米格-29战斗机可不是什么“全新出厂”,而是上个世纪八十年代就造好的“半成品”!

(俄罗斯空军的米格-29战斗机)

目前,印度空军拥有62架米格-29战斗机,但仅有一半得到了俄方的技术升级支持。事实上,这些一直被封存在仓库里长达几十年的米格-29战斗机机体可能还真是印度眼下最合适的选择。因为印度空军对于使用该战机已有充分的经验,无需购买配套后勤设施,飞行员的培训也可以套用现有教材。据俄方透露,这些战机机体将由俄方组装完成,并对雷达系统等电子系统进行升级,以此获得能够适应现代快节奏战争的作战能力。

不过,在谈到印度为何要购买这些“库存货”的时候,印度的脸上就有点挂不住了,表示说出真相来,全是眼泪。据俄新社透露,印度之所以决定购买这些库存多年的米格-29战机,很可能是因为采购法制阵风战斗机的价格过于高昂,以及法方供货时间较长等问题,最终才导致了印度空军不得不退而求其次,买下了这批已经开始落后于时代的库存战斗机。

(米格-29战斗机的座舱内部,可见其设计确实较为落后)

虽说米格-29是前苏联设计的第一款真正意义上的“第四代战斗机”,但其性能显然受到了机体平台的局限,作战能力已经较为落后。即使进行升级,提升的空间也不大。虽然购买老式库存战机可以解一时的燃眉之急,但毕竟只是一时的救急方式罢了。不知道在未来,印度空军又将如何“拆东墙补西墙”地解决他们战斗机严重短缺的问题呢?

(印度空军的米格-29战斗机编队)