1941年底,美国决定全力进行原子能的研究,指定总统科学顾问布许博士为新近成立的科学研究及发展总署署长,以协调各项工作。

曼哈顿计划

同年,罗斯福与丘吉尔达成协议,成立 美国、英国和加拿大共同研究原子能委员会,将英国、加拿大所有的研究原子能的科学家都集中到美国的新墨西哥州,成立了专门的曼哈顿工程区。

1942年8月,罗斯福总统主持制定了研制原子弹的“曼哈顿计划”,制造超级炸弹的工程便正式开始了。

曼哈顿计划

为实施这个庞大计划,美国在田纳西州橡树岭、华盛顿州汉福德、新墨西哥州洛斯阿拉莫斯等地建立了庞大的研究和开发设施,就连芝加哥大学和加利福尼亚大学伯克利分校的研究实验室也全部投入这项工作。主持这项计划的是军方代表格罗夫斯陆军少将和物理学家奥本海默教授。

曼哈顿计划

美国政府调集了 15万名的工作人员和科技人员为该计划服务。该项计划耗用了 美国1/3的电力,投资达22亿美元。

1942年底,参加“曼哈顿计划”的科学家们在芝加哥第一次试制成功自持链式核反应堆,尔后参与该计划的科学家和工程师便研制出一颗实验用的原子弹,并于1945年7月16日在新墨西哥州靠近阿拉莫戈沙漠区试爆成功。

曼哈顿计划

它产生的爆炸威力,相当于1〜2万吨TNT炸药。主持“曼哈顿计划”的奧本海默因此被誉为“原子弹之父”。