刘璋是东汉末年割据益州的军阀,从他的父亲刘焉开始益州便牢牢地掌握在他们家族的手中。刘焉占据益州之后为了达到长期占山为王的目的做了两件事,第一件事是打击益州豪强,第二件事是扶植太平教张鲁。

益州地处蜀地,这里有山川作为屏障在乱世之中是个理想的割据之地。刘焉派遣张鲁前往汉中杀害汉朝官吏占据险要之地,然后他向朝廷上书以张鲁断绝要道不再经常和朝廷保持联系。这样一来刘焉再益州就当上了土皇帝,不过他没想到的是他这一招却给他的儿子刘璋留下了个大麻烦。

张鲁到了汉中之后,刘焉便失去了对他的控制。首先张鲁杀了刘焉的部将张修夺了他的兵马自己占据了汉中当上了土皇帝。刘焉死后,张鲁对刘璋则更为不屑。刘璋一怒之下便将张鲁留在蜀地的母亲和弟弟给杀了,这样一来刘璋便和张鲁便结下了血海深仇。张鲁在汉中积蓄力量屡次骚扰蜀地令刘璋焦头烂额 。

璋,字季玉,既袭焉位,而张鲁稍骄恣,不承顺璋,璋杀鲁母及弟,遂为雠敌。《三国志 蜀书 刘二牧传》

刘璋占据蜀地带甲十万为何会被张鲁欺负呢?一方面刘璋不如他的父亲刘焉有威信,他的部下们和他离心离德。另一方面刘璋也不是一个能善用人才的贤主。初于内忧外患之下的刘璋便想到请外援,他第一个找的外援其实不是刘备而是曹操。

赤壁之战前,曹操率大军攻打荆州大有统一天下之势。刘璋这时便主动派人联系曹操表达自己投诚的意向,曹操以朝廷的名义加封刘璋为振威将军。刘璋以为抱上了曹操的大腿就安全了,却不想曹操在赤壁之战大败狼狈地退回了北方。

恰好刘璋的部下张松曾被曹操所轻视,于是在张松的劝说之下刘璋便找到了刘备。刘璋和刘备达成了协议,刘备提刘璋讨伐张鲁,而刘璋则资助刘备兵马钱粮。刘备给别人当援助也不是第一次了,曹操讨伐陶谦时刘备便率兵援助过陶谦。如果刘璋稍微留点心的话就会发现,刘备这个人请不得。陶谦请来刘备之后,刘备很快就受到了陶谦部下们的拥戴后来成了徐州之主。刘备这个人很容易得人心,这才是他的可怕之处。

我认为与其说是刘备夺了刘璋的地盘倒不如说是刘璋的部下们推翻了他。刘璋派遣去和刘备联系的人基本都被刘备策反了,如法正、孟达等。这些人在蜀地都是颇有影响力的人物。站在当时刘璋的角度来看,以刘备的实力的确是很难占据蜀地的。

当时刘备入蜀时实力并不强,尽管他占据了荆州但他北面有曹操,东边有孙吴处于强敌环伺之下。所以刘备带入蜀地的兵马不会太多,在得到刘璋的增援之后刘备的兵马也不过三万余人。这些兵马并不全是刘备的,而从后面的事情可以看出刘璋派去增援刘备的自家人马则全部被刘备策反了。

璋增先主兵,使击张鲁,又令督白水军。先主并军三万馀人,车甲器械资货甚盛。《三国志 蜀书 先主传》

刘备攻打刘璋时并没有遭到什么抵抗,刘璋的部下李严、严颜等人陆续投诚到刘备的帐下。只有在雒城时遭到了刘璋军的顽抗,这是因为镇守雒城的是刘璋的儿子刘循。刘备的军师庞统正是在攻打雒城时阵亡的,刘备除了在雒城遭遇些损失之外在蜀地其他地方损失并不大。

刘璋请刘备入蜀之前肯定是对刘备的力量进行了评估。他认为刘备的军事实力不足以占据蜀地,但却完全忽略了刘备收买人心的本领。倘如刘璋的部下能为他死战,那么以刘备的实力就算攻打蜀地则很可能会全军覆没。由此看来评估一个人的实力只看他的外在是不全面的。