众所周知,日本航空自卫队可以说是东亚地区一个比较强大的空中力量了。二战后,由于和平宪法的限制,日本的空中武装力量不能称之为空军,所以就起了个名字叫航空自卫队。由于其军队性质属于防卫性质,所以武器装备大多数都以本土防卫为主。但是,由于冷战的缘故,美国开始不断加强日本的军事力量,其中就包括自卫队的武装的加强。在航空自卫队方面,主要的加强方式包括出售给日本F15战斗机。而在一段时间内,航空自卫队也确实成为了东亚地区的一个强大的力量。

在最鼎盛的时期,自卫队拥有数百架战斗机和近二十架预警机,甚至航空自卫队还拥有大型运输机,可以跨洲进行运输。而且,自卫队的战斗机确实都是当时最强的,其中有美军的精锐F4鬼怪战斗机以及F15战斗机,这两款战机在当时成为了无敌的存在。除了这两款战斗机之外,日本还自行研发以F16为蓝本的F2战斗机,据称是达到了一个新的水平层次。而长期以来,人们也都认为,日本航空自卫队的实力可以说是亚洲第一。不过,现在日本航空自卫队的实力已经禁不起这样的吹捧了。

之所以这么说,主要还是因为日本航空自卫队已经变得外强中干。或者说,航空自卫队虽然配置很豪华,但是其整体状态已经大不如前了。首先,就是F15J战斗机的寿命问题。这也是一个老生常谈的问题,因为日本航空自卫队长期紧急升空警戒,导致强度开始逐渐下降。在去年一整年中,日本航空自卫队的战斗机出勤率高达七百次。这也就意味着,航空自卫队平均每天就要出动两个架次的战斗机执行任务。而这还不是最重要的问题,最重要的问题是航空自卫队的飞机已经太久没有进行更新换代了。第一批F15战斗机的出厂日期还是上个世纪八十年代,虽然日本对它们进行了大规模升级,但到现在为止还有一部分F15J不具备发射中距弹的能力。

而日本之前一直负责防卫领空的F4战斗机,现在也已经不适应时代了,所以航空自卫队开始将这些飞机全部转为二线作战,并且大量改造为侦察机。换句话说,这些披着战斗机外衣的,其实就是侦察机,作战性能大大降低。这也就意味着,日本航空自卫队现在能发射中距弹的战斗机连一半都没有,F4战斗机最多也只能打一打麻雀空空导弹。之所以如此强调这一点,主要还是因为能否打中距弹已经成为了一项硬指标,是决定战斗实力的关键。

除了这些之外,航空自卫队还有一个严重的问题,那就是兵员素质下降非常快。据悉,航空自卫队再次上调了征召年龄,这也就意味着放宽了缺口。毕竟自卫队征兵一直都是一项难题,而现有的飞行员更是在长期的升空警戒,应对紧急状况中神经紧张。据悉,有许多空自飞行员都表示,自己的神经非常紧张,甚至无法正常升空作战。

而现在航空自卫队虽然拥有了F35,但是还未完全到货。除此之外,由于成本的原因,日本放弃了自主生产F35的能力,而是从美国直接整机进口。而且,按照美国人的习惯,必然不会给日本开放全部功能,甚至会故意留一手。在这种情况下,航空自卫队的情况没有得到根本的改善。所以说,属于航空自卫队的时代已经完全过去了。