有人对冥王星开除出行星队伍愤愤不平,检举水星也很小,怎么就依然在行星队伍呢?下面我们就来分析一下。

水星是太阳系八大行星中最小的一颗行星,但再怎么说也比冥王星大很多,是不可比的两个天体。

水星的直径为4878公里,而冥王星直径才2370公里,大了一倍多;水星质量是冥王星的20多倍。

但水星的确很小,小得比太阳系两颗卫星都要小。这两颗著名的大卫星分别是:木卫三,直径5262公里;土卫六直径5150公里。木卫四与水星差不多,直径为4840公里,我们月球直径为3476公里,比水星略小,在太阳系卫星中排名第五。

冥王星就更可怜了,有七颗卫星比它大,除了上述说的几颗,还有木卫一,直径3660公里;木卫二,直径3132公里;海卫一,直径2520公里。

2006年国际天文学联合会正式定义了行星概念,这个定义把冥王星排除出了行星队伍。

行星的主要条件应该达到:1、必须是绕着恒星运转的天体;1、必须足够大,自身重力足够使自己表面呈圆球状,直径至少达到800公里以上,质量必须在50亿亿吨以上;3、能够清空自身轨道上的其他天体物质。

这就很明确了,水星完全具备以上条件。水星是围绕着太阳公转的天体,是一个几乎很完美的圆形星球,轨道被清空,甚至一个卫星都没有,质量为3.3*10^23公斤,远远超过50亿亿吨的质量。因此水星是一个名副其实的太阳系行星。

冥王星于1930年发现,由于早期观测手段较差,开始人们认为它应该是一个较大的行星,甚至比地球还大,因此被列入太阳系九大行星之一。

随着对冥王星了解的增多,科学界发现冥王星实际很小,越来越多与行星不相符的情况。

后来,人们不断的发现了柯伊伯带的矮行星,它们是阋神星、谷神星、鸟神星、妊神星。这些矮行星有的与冥王星相当。比如阋神星,发现时认为比冥王星质量还要多出27%。

这样,在2006年国际天文联合会上,经过投票通过,冥王星就被踢出了行星队伍,结束了它混迹行星队伍76年的生涯,归入矮行星行列。而且卡戎也被认为不属于冥王星卫星,应该列为矮行星。这样比较知名的矮行星就有了七八颗了。

按照国际天文联合会关于行星的定义,冥王星似乎对前两条还算符合,但有一些比较明显的特征与行星定义有别。

冥王星与其他行星明显不同的特征有:1、太小,比很多卫星都小;2、轨道偏心率太大,达到0.256,远日点73.1亿公里,与近日点44.3亿公里相差1.66倍,3、轨道有时进入海王星轨道内测,有人提出其原来是海王星卫星,后被甩出的说法;3、冥卫一卡戎严格意义上并非卫星,冥王星与卡戎是相互绕着各自星体外空间质点公转,且相互潮汐锁定,这可以视为冥王星并没有清空其自身公转轨道,而是与其他星体共享轨道。

这些特征是冥王星最终被排除出行星队伍的主要原因。现在科学界对冥王星被踢出行星队伍也还有一些争议,还此起彼伏有一些要求冥王星重列行星仙班的呼声。

但随着越来越多矮行星发现和冥王星一些与行星差异特征的发现,其回归行星队伍的可能性越来越渺茫,看来只能委屈求全了。

好在2015年7月14日新地平线号探测器到达冥王星探测后,得到了冥王星一些准确数据,确定了冥王星直径为2370公里,比阋神星2336公里略大。这样冥王星虽然不能做行星里的凤尾了,但做到了矮行星的鸡头,独领风骚也算幸运。比较明显的名声就是,居于海王星轨道外的矮行星和很多小行星都被归类为“类冥矮行星”或“类冥天体”,为此它也应该略感安慰了。

这就是水星为啥可做大行星,而冥王星只能屈就矮行星的前因后果。

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