1743年4月13日,杰弗逊生于佛吉尼亚.杰弗逊的爸爸妈妈对子女的教育非常重视,让他接受了杰出的教育.杰弗逊少年时就知晓拉丁文和希腊文,阅读了许多古典名作。1760年,杰弗逊考上了威廉·玛丽学院。在肄业期间,他每天学习达15小时,阅读了许多启蒙运动时期英法大思维家、大哲学家的著作,视界日益开阔,思维日渐深入,为他成为美国历史上鹤立鸡群的人物奠定了根底。1767年,杰弗逊取得了律师资格,后来又当选为弗吉尼亚议员,开端从政。

跟着北美殖民地经济的快速开展和英国对殖民地克扣日益加剧北美公民和英国宗主国的对立日益尖利。起先杰弗逊并没有发生独立的想法,后来他看了一本宣传独立的小册子《知识》。《知识》的作者大声疾呼,北美殖民地的出路和命运在于脱节英国的殖民操控宣告独立。其时殖民地公民反英奋斗日益高涨,杰弗逊也投身于北美独立运动的激流之中。

1776年6月7日,在费城举办的第二届大陆会议上,弗吉尼亚代表理查德·亨利·李提出了一个方案,要求免除对英国国王的全部效忠,争夺外国政府的帮助,殖民地树立一个独当一面的国家。经过简略的评论,大会决议录用托马斯·杰弗逊、约翰·阿丹姆斯、本杰明·富兰克林、罗杰·谢尔曼和罗伯特·李文斯顿5人组成一个委员会,担任起草一份宣言,宣告与英国分裂。尽管其他几人都比杰弗逊年长,但咱们都共同推举他为执笔人。

从6月11日到28日,在两个多星期的时间里,33岁的杰弗逊把自己关在屋子里,奋笔疾书。他费尽心机,重复修正,细心琢磨,以求一无是处。在杰弗逊写《独立宣言》期间,他的母亲和一个孩子刚刚逝世,妻子又卧病在床。杰弗逊强忍着心里的巨大沉痛,以刚强的意志,完成了这一庄重、艰巨而又巨大的使命。7月4日,经过大陆会议时间短评论和修正后,13块殖民地的56名代表在《独立宣言》上慎重签字,正式同意经过。

7月8日,在宾夕法尼亚州大会堂的宅院里,大陆会议向大众宣读了《独立宣言》。大众纷繁将帽子、鲜花抛到空中,大声喝彩。广场上礼炮齐鸣,戎行列队游行。教堂的钟声响了一整天,一向继续到深夜。

《独立宣言》榜首部分深受启蒙运动中法国哲学家卢梭的“社会契约论”和英国哲学家洛克的“天赋人权说”的影响,论述了人生而平等,造物主赋予人们固有的、不行转让的权利,包含生存权、自在权和追求幸福的权利。主权在民,公民依据契约组成国家。第二部分斥责了英国在殖民地的残酷操控和任意掠取,已经成为虐待公民的政府,论述了殖民地公民要求独立的原因。它痛斥英王乔治三世的种种罪过:“他回绝同意对公共福利有用和必要的法令,多次闭幕州议会;差遣大批官员和戎行操控殖民地的公民,搜刮民脂民膏;任意向殖民地公民纳税;掠取殖民地的船只,打扰沿海地区,焚毁乡镇和村庄,杀戮公民。”第三部分向全世界庄重宣告:“咱们以仁慈的殖民地公民的名义,向全世界慎重宣告,咱们这些联合起来的殖民地从此成为,并且理直气壮地成为独当一面的美利坚合众国。从今以后,撤销全部向英国王室效忠的责任,隔绝全部和大不列颠的政治关系。咱们是自在独立的国家,具有宣战、结盟、缔约、互易商货,以及全部独立国家所具有的权利。”

《独立宣言》的宣布,对召唤北美公民同英国殖民者进行奋斗以获取独立起到了巨大作用,为独立战争供给了理论根底,充沛表明晰殖民地公民树立自己的独立国家的决计,是殖民地公民走向老练的里程碑。《独立宣言》是资产阶级思维史上的重要文献,被马克思称为“世界上榜首个人权宣言”。