左宗棠:无欲则刚

文:曾春生 读史特约作家

晚清時,左宗棠派戍新疆,途中路过因鸦片战争免职的林则徐的家,前去拜访。林则徐送了一幅对联给他,以示勉励,联曰:海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚。意思是说,要有海一样的胸怀,沒有贪欲,坚守正义,什么也不用怕。这话自然是非常正确的。

但如果把“无欲则刚”,理解为人沒有欲望就会变得刚正,这就曲解了林则徐的意思了。人,怎能沒有欲望呢?饥时欲食,寒时欲衣,没住的想有房,行不好想修路,等等,等等,无不贯穿一个欲字,不但有欲,而且想吃好,穿好,住好,行好。正是人类这一不止息的欲望,推动着科技进步,社会发展,也正是受各种欲望的驱动,才激发起人类的无穷无尽的精神力量,才使人类感受到奋斗的欢乐,探索的魅力,创造的欣慰,享受自己劳动成果时的甜蜜。

我们应该反对的,只是欲壑难填的贪欲。这种欲望非人的正常欲望,而是同人的正常付出与收益不成正比的卑劣之欲,污浊之欲,这种欲望是以侵吞他人,侵吞大众,侵吞国家利益而肥一己之私的丑恶行为,有贪欲之人,哪能刚直,哪能公正?所以,林则徐提出的“无欲则刚”,应是:无贪欲者,则刚。

当今之世,提倡公平竞争,鼓励开拓进取,我们不必讳言有欲,更不必讳言对欲望的追求,只要是正常之欲,求得合理,你都不妨大大方方,坦坦荡荡,去追求,去获取。再也不要不加分析地把“无欲则刚”一类的格言奉为圭臬,而不思进取,不求发展,无所作为了。

人有七情六欲,正常得很。只要不损害他人,不危及社会,追求正常的欲望,好得很!