天文学家在近地小行星(101955年)本奴的外表发现了很多含水矿藏的依据

一个由西南研讨所领导的研讨小组在近地小行星(101955年)本奴的外表发现了富含含水矿藏的依据。运用美国宇航局奥西里斯-雷克斯号宇宙飞船盘绕这颗小行星的前期光谱数据,研讨小组确认了一种相似于碳质球粒陨石的红外特性。

“科学家们对Bennu的组成很感兴趣,因为相似的物体可能在地球上播下了水和有机物质的种子,”SwRI的维多利亚汉密尔顿博士说。“奥西里斯-雷克斯的数据证明了之前的地上观测成果,指出小行星外表的水化矿藏发生了水化学改变。”

典型的行星模型显现,大约46亿年前,太阳系是由一个巨大星如此的引力坍缩构成的。太阳、行星和其他物体,如小行星和彗星,都是在坍缩的云团中以物质的方式集合在一起构成的,这个进程被称为吸积。来自小行星的碳质球粒陨石显现出吸积后与水和/或冰的相互作用的依据,然后导致发生水合矿藏的化学反应。因为这些陨石和它们的母体构成于太阳系的初期,它们可能为这些时期太阳盘中水的散布、丰厚和运动供给线索。

“内行星构成进程中,科学家们信任水是构成地球的许多化学成分之一;但是,大多数科学家以为额定的水部分是由彗星和小行星碎片供给的,包含含水的碳质陨石,”汉密尔顿说。“这些陨石中有许多还含有生命来源前的有机化学物质和氨基酸。向地球运送水的细节,以及太阳系前期不同的水冰存量这一更大的问题,都会影响咱们对太阳系构成的观点。”

两种类型的碳质球粒陨石,称为CI和CM球粒陨石,按分量核算含有百分之几的有机化合物,有些还含有丰厚的水,含量在10- 15%,在稀有的情况下高达百分之二十。挥发性有机化学物质和水的存在标明它们没有阅历很多的加热。

汉密尔顿说:“因为在整个首要小行星带中都发现了含有水合矿藏的小行星,所以在碳质小行星吸积期间和之后不久,盘状星云中一定存在着很多的冰。”在2020年夏天,奥西里斯-雷克斯将触摸本努的外表,搜集外表风化层样本,然后回来地球。本研讨中运用的光谱测量方法将在2023年本奴外表材料样本回来地球时得到试验室试验的证明。

本奴外表的地质特征标明,它是一个陈旧的碎石堆,受重力捆绑,松懈的碎片,遗留下来的远古碰撞在小行星带。从奥西里斯-雷克斯发回的这些以及未来更高分辨率的光谱观测成果,将为剖析回来的样品供给重要的布景材料,以便依据矿藏散布、丰度和组成的细节,评价本奴母体所阅历的水蚀变。

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